Miedo a los alimentos

Muchas fobias diferentes han sido descritas en la literatura relacionada con la psicopatología, pero quizás ninguna que sea tan debilitante o tenga implicaciones serias para la salud como la cibofobia, el miedo excesivo y persistente a la comida. La fobia a la comida también se llama “aversión a la comida o fobia a la asfixia”. La palabra Cibofobia o Sitofobia deriva del griego Sitos que significa pan y fobias que significa miedo.

El miedo a la comida y el miedo a comer en público a menudo se confunden. Tenga en cuenta que este último es un trastorno de ansiedad social en el que el individuo se niega a comer o beber delante de los demás por miedo a avergonzarse a sí mismo. Por otro lado, la cibofobia es persistente y los pacientes, típicamente adolescentes y niños pequeños, son incapaces de verbalizar con precisión lo que temen.

Causas de la cibofobia

El miedo y la evasión de alimentos, masticar o ingerir líquidos suelen ser consecuencia de un episodio negativo o traumático, como asfixia, vómitos, etc., después de comer o beber. Algunas personas continúan experimentando este miedo hasta bien entrada la edad adulta. A menudo la cibofobia está asociada con la anorexia, la bulimia y otros trastornos del comportamiento y de la alimentación.

Algunos casos de miedo a los alimentos son específicos en ese sentido; la fobia sólo tiene miedo a los alimentos perecederos como la leche y los productos lácteos, la mayonesa, etc. Esto puede ocurrir debido a una mala experiencia previa de haber comido estos alimentos caducados, lo que puede causar malestar gastrointestinal. El cerebro recuerda esos sentimientos cada vez que se enfrenta a una situación estresante.

Algunos niños desarrollan el miedo a la comida cuando comen delante de figuras autoritarias. El abuso infantil, las noticias de la muerte mientras se come algún tipo de comida también pueden llevar al miedo de la fobia a la comida en una mente joven.

Síntomas del miedo a los alimentos

Las personas que sufren de cibofobia tienen que lidiar con muchos resultados físicos y psicológicos asociados con esta afección.

El miedo a la comida lleva a una obsesión excesiva con respecto a la forma en que se cocinan los alimentos o a las fechas de caducidad de los artículos comestibles. Esto lleva a cocinar demasiado o a evitar completamente la carne, a negarse a comer en ciertos restaurantes, etc.

Algunos fóbicos comen y beben muy poco, lo que conduce a deficiencias nutricionales y problemas de salud. Con frecuencia, su afección se confunde con anorexia u otros trastornos alimentarios.

El fóbico vive con el miedo constante de que se ahogue con la comida. El/ella puede vomitar, llorar o hacer un berrinche cuando se le obliga a comer.

Algunos niños y adolescentes se niegan a comer alimentos sólidos. Su dieta debe complementarse con alimentos blandos ricos en proteínas y suplementos vitamínicos y minerales para mantener su salud.  Su condición a menudo conduce a discusiones en la familia. La angustia y las dificultades con los compañeros en las escuelas también son comunes.

Los problemas relacionados con el sueño, la diuresis nocturna, las pesadillas y el rechazo a dormir solo, las rabietas y otros problemas de comportamiento también se observan con frecuencia en estos niños.

Tratamiento de la cibofobia

Se deben realizar pruebas estructuradas de diagnóstico y comportamiento para evaluar el grado de evasión del paciente y su temor a la comida. Se le debe pedir al paciente que intente una serie de pasos secuenciales como: acercarse y comer tres o cuatro alimentos temidos, sentarse al lado de la comida, sostener una cuchara, llenarla con comida, levantar la cuchara, tocarse los labios con la comida, llevarse la comida a la boca, masticarla y tragarla. Los padres/terapeutas deben anotar varios síntomas a lo largo de estos diferentes pasos. En casa, se debe llevar un registro diario o semanal para anotar los alimentos y bebidas que han sido consumidos por la fobia. Esto debe hacerse durante un período de al menos 6 meses con una sesión de revisión semanal con el terapeuta.

Los padres y terapeutas deben proporcionar refuerzos positivos como recompensas materiales, elogios y atención al niño que sufre de cibofobia. Por el contrario, los vómitos, el llanto, las rabietas, etc. deben ser ignorados.

Las terapias conductuales y cognitivas conductuales, la PNL o la terapia de reprogramación neurolingüística, la hipnosis, así como las terapias de desensibilización gradual, han demostrado ser eficaces en el tratamiento de la cibofobia.

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Miedo a los alimentos
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Miedo a los alimentos
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Muchas fobias diferentes han sido descritas en la literatura relacionada con la psicopatología, pero quizás ninguna que sea tan debilitante o tenga implicaciones serias para la salud como la cibofobia, el miedo excesivo y persistente a la comida.
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