Miedo a las hormigas

La mirmecofobia es un miedo intenso a las hormigas. Este miedo pertenece a la categoría más general de las Entomofobia (el miedo a los insectos). Pero el miedo a las abejas y el miedo a las hormigas son más específicos ya que los enfermos sólo temen a esas clases respectivas de insectos.

La myrmecophobia o miedo a las hormigas se deriva de la palabra griega Myrmex que significa’hormigas’ y fobias, que significa “Dios griego del miedo”. Los individuos miofóbicos son, en cierto sentido, similares a los aracnofóbicos (personas que temen a las arañas) en eso; pueden estremecerse o llorar al ver hormigas, tal como lo hacen estas últimas al ver arañas. Las personas con fobia extrema a las hormigas a menudo creen que estos insectos pueden entrar en sus hogares, contaminar su comida o llevar a la destrucción masiva, daño, incluso la muerte.




El miedo a las hormigas se manifiesta de diferentes maneras y varía de individuo a individuo.

¿Qué causa el miedo a las hormigas o mirmecofobia?

Las picaduras de hormigas a menudo causan reacciones alérgicas graves en algunas personas. Algunos tipos de hormigas llamadas Hormigas de Fuego en realidad pueden matar animales más grandes y también pueden ser fatales para los humanos. Películas como Indiana Jones han representado a estas hormigas. Las picaduras de la hormiga de fuego pueden hacer que la garganta se hinche y la víctima se asfixie y se ahogue.

Aunque esto es raro, tales noticias pueden causar olas de pánico entre la gente. El informe de una mujer de 68 años de Carolina del Sur que entró en un shock anafiláctico después de haber sido mordida por hormigas de fuego mientras trabajaba en el jardín fue suficiente para desencadenar el miedo masivo a las hormigas en el área.

Las hormigas se acercan a las zonas residenciales en busca de alimento. Las hormigas de fuego también pueden reaccionar específicamente a los olores humanos; luego se arrastran por las piernas de sus víctimas para morderlas. Las picaduras de hormigas rojas causan dolor intenso, picazón y podrían requerir atención médica inmediata. Las hormigas carpinteras y las hormigas negras son atraídas por la madera y pueden causar la destrucción de la propiedad así como la jardinería. Estos hechos podrían desencadenar la Myrmecophobia en algunos individuos. En general, las personas con una aversión intensa a los insectos también tienden a tener aversión o miedo a las hormigas.

El miedo a las hormigas puede tener raíces evolutivas; los primeros humanos tenían que dormir y comer al aire libre donde las hormigas a menudo las mordían o contaminaban su comida. Por lo tanto, los cerebros humanos están preprogramados para sentir una respuesta de asco al ver hormigas.

Las hormigas que se encuentran en las áreas tropicales son generalmente más grandes: su tamaño les ayuda a sobrevivir en condiciones hostiles. Estas hormigas se alimentan de animales pequeños y medianos. Los documentales, los programas de televisión o las películas que representan enjambres de hormigas asesinas podrían desencadenar el miedo a la fobia a las hormigas.




Al igual que con otras entomofobias, la mirmecofobia también puede ocurrir debido a un evento negativo o traumático en el pasado. Un niño que ha sido picado por hormigas puede recordar el dolor una y otra vez cada vez que se enfrenta a las hormigas. Los proveedores de cuidado y los padres podrían, sin saberlo, infundir el miedo a las hormigas en los niños más pequeños mediante el uso de declaraciones de advertencia sobre las hormigas.

Síntomas del miedo a las hormigas

Las personas que sufren de Myrmecophobia sufren de una variedad de síntomas físicos y emocionales:

  • Temblando, sintiéndose aterrorizado ante la vista/pensamiento de las hormigas.
  • Algunos fóbicos pueden perder el conocimiento momentáneamente cuando entran en contacto con una hormiga.
  • El llanto incontrolable, las ganas de huir y esconderse o tener un ataque de pánico son otros síntomas de la mirmecofobia.
  • Los fóbicos podrían imaginarse “hormigas asesinas atacándolas y arrastrándolas hasta su Reina” una y otra vez como se ve en algunas películas/espectáculos.
  • Pueden evitar la jardinería o salir al aire libre en verano y primavera cuando las hormigas están desenfrenadas.

Algunas personas temen que las hormigas contaminen sus alimentos o invadan sus hogares. Esto lleva a un comportamiento obsesivo y compulsivo en la forma de limpiar la casa, cerrar con llave las puertas y ventanas, o ser demasiado entusiasta en el uso de pesticidas para prevenir hormigas en sus casas y patios.

Aunque la mayoría de los casos de mirmecofobia no interfieren con la vida cotidiana, algunos pueden ser tan graves que la fobia requiere ayuda médica.

Cómo superar el miedo a las hormigas

A menudo, el miedo a las hormigas se confunde con otras dolencias de salud; por lo tanto, puede ser necesario un diagnóstico adecuado para determinar la afección. Un profesional de la salud capacitado necesita determinar los desencadenantes específicos de la fobia, específicamente para ver si el individuo está sufriendo de Entomofobia general o de Mimecofobia.




Una vez que se logra el diagnóstico, el terapeuta puede recomendar una serie de sesiones de terapia/consejería para ayudar a superar el miedo. La desensibilización gradual es uno de los métodos más conocidos para superar la fobia. Esto implica una serie de pasos que comienzan con la exposición lenta de la fobia a las hormigas bajo circunstancias seguras hasta que él/ella sea capaz de controlar completamente la ansiedad experimentada. Se pueden prescribir dosis leves de medicamentos en caso de que la miomecofobia interfiera con la vida diaria.

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