Miedo a enfermarse

La hipocondría o la nosofobia son términos que se utilizan para referirse al miedo a enfermarse o a una enfermedad. La palabra “nosophobia” proviene de “nosos” y “phobos”, que en griego significan enfermedad y miedo respectivamente. La hipocondría se origina de una palabra latina que significa “abdomen superior”.

Hoy en día, los médicos no utilizan el término nosofobia o hipocondría para diagnosticar a los pacientes que sufren de un miedo excesivo a enfermarse. El diagnóstico de tales pacientes se haría como “trastorno de ansiedad por enfermedad”. Cientos de personas alrededor del mundo son diagnosticadas con esta condición. La vida a menudo se vuelve miserable tanto para los pacientes como para sus seres queridos, ya que simplemente escuchar o pensar en una enfermedad puede llevar a uno a un ataque de pánico en toda regla.

Causas de Nosofobia o Hipocondría




  • La mayoría de las personas están ansiosas por su salud; por lo general, ésta es una afección de corta duración en la mayoría de los casos. Sin embargo, en la hipocondría, el paciente reflexiona constantemente sobre la idea de enfermedad. La mayoría de los pacientes por lo general ya están sufriendo de una enfermedad y su fobia podría ser el resultado de eso.
  • A menudo, un fóbico puede haber visto a sus seres queridos sufrir una enfermedad o incluso morir a causa de ella.
  • Típicamente, las personas con mentalidad ansiosa o nerviosa o aquellos con trastornos preexistentes relacionados con la glándula pituitaria/amígdale podrían estar más afectados por la nosofobia. Los pacientes que sufren de trastornos bipolares, esquizofrenia, depresión clínica o trastornos obsesivos compulsivos también son propensos a temer enfermedades y dolencias constantemente. Por lo general, no son conscientes de su depresión y por lo tanto tienden a pensar que sus síntomas se están manifestando debido a alguna otra enfermedad.
  • La nosofobia se observa principalmente en los trastornos cardiovasculares, el cáncer, la tuberculosis, las enfermedades venéreas, etc.
  • El miedo a enfermarse puede surgir debido al trastorno de amplificación somática que está relacionado con la percepción y la cognición. Por lo tanto, la fobia desarrolla el hábito de reaccionar negativamente a los pensamientos que pertenecen a la enfermedad y que en sí misma se vuelve severamente debilitante o es “desproporcionada” en comparación con el riesgo real.
  • Leer acerca de las enfermedades incurables en línea o en los medios de comunicación a través de la televisión o películas, etc., también puede causar un miedo excesivo a la enfermedad.
  • En algunos casos, los brotes de enfermedades graves, como la reciente crisis del Ébola, también podrían desencadenar esta fobia en individuos nerviosos.
  • Las madres o cuidadores que han sido sobreprotectores acerca de afecciones menores de salud pueden, sin saberlo, desencadenar la hipocondriasis en los niños.

Síntomas de la hipocondría o miedo a enfermarse

La hipocondría o la nosofobia se manifiesta de manera diferente en los diferentes pacientes.

  1. La mayoría de los fóbicos sufren de diversos síntomas físicos como dolores de cabeza, náuseas, mareos, dolores corporales, picor, diarrea, sudores nocturnos, etc. A menudo visitan a su médico con frecuencia por estos síntomas y se sienten frustrados cuando sienten que el médico es incapaz de curarlos.
  2. Están constantemente ansiosos y desinteresados en cualquier cosa. Su vida sexual podría verse afectada negativamente, así como sus otras actividades sociales.
  3. La depresión es un síntoma importante del trastorno. Debido a esto, pueden tener cambios de peso, falta de apetito o, por el contrario, pueden recurrir a los alimentos para el alivio.
  4. Algunos pacientes tienden a tener TOC o el miedo excesivo a los gérmenes que acompañan su hipocondría o nosofobia. Como resultado, pueden lavarse las manos constantemente o bañarse con frecuencia para deshacerse de ella.
  5. Su preocupación por la enfermedad les lleva a menudo a buscar ayuda de los curanderos locales, terapias alternativas, etc. Tienden a pedir vitaminas y otros medicamentos para la inmunidad gastando grandes cantidades de dinero en el proceso.

La vida se vuelve difícil no sólo para el fóbico sino también para los miembros de su familia.

Tratamiento para el miedo a la fobia a las enfermedades

La clave para tratar el miedo a enfermarse es ayudar al paciente a manejar su ansiedad sobre la enfermedad. A menudo las técnicas de autoayuda como la meditación, la afirmación positiva y la visualización pueden ayudar siempre y cuando el fóbico tenga fe en ellas. De lo contrario, la única manera de reducir la ansiedad es a través de medicamentos que están obligados a tener efectos secundarios. Las medicinas como Fluoxetine etc pueden ayudar a manejar los niveles de neurotransmisores en el cerebro para reducir el ataque de pánico experimentado por el miedo a enfermar.

Los ensayos clínicos también han demostrado que la terapia cognitiva conductual o TCC es útil para tratar eficazmente la hipocondría. Es como la terapia de conversación en la que la fobia se hace para revivir sus preocupaciones y reducir la frecuencia e intensidad de los síntomas molestos que experimenta debido a esta fobia.

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