miedos

Las emociones juegan un papel importante en nuestra vida diaria. El miedo es una de esas emociones que está pre-programada en todos los animales y personas como una respuesta instintiva al peligro potencial.

En cuanto al miedo biológicamente hablando, cuando una persona experimenta miedo, ciertas áreas en su cerebro tales como la amígdala y el hipotálamo se activan inmediatamente y parecen controlar la primera respuesta física al miedo. Químicos como la adrenalina y la hormona del estrés cortisol se liberan en el torrente sanguíneo causando ciertas reacciones físicas como:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Aumento de la presión arterial
  • Estiramiento de los músculos
  • Sentidos agudos o redirigidos
  • Dilatación de las pupilas (para dejar entrar más luz)
  • Aumento de la sudoración

Las personas que han experimentado esto a menudo recordarán el momento en que el desastre se detuvo y cómo el tiempo pareció ralentizarse. Sabían exactamente qué hacer sin pensarlo conscientemente, tenían una gran fuerza (algunos incluso han podido levantar un coche para salvar a su hijo atrapado) y no sentían dolor. Todos estos son mecanismos de protección para aumentar nuestras posibilidades de supervivencia.

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Existen numerosas causas del miedo. Algunos son más conocidos que otros, como el miedo a las arañas (Aracnofobia), miedo a la sangre (Hemofobia), miedo a las alturas (Acrofobia) y miedo a los exámenes (Testofobia). Otros tipos no tan conocidos son el miedo a los espejos (catoptrofobia), el miedo al cabello (cetofobia), a ser cosquilleado por las plumas (pteronofobia) y el miedo al trabajo (ergofobia). Aún así, se están diagnosticando nuevas causas.

¿Qué es el miedo?

El miedo no siempre es adaptativo. Una pequeña cantidad de miedo antes de que un discurso importante sirva para algo – le anima a centrarse en su tema y evitar hacer el ridículo. Este es uno de los tipos de miedos que puede ser útil para agudizar nuestras mentes. Sin embargo, algunos tipos de miedo que son excesivos pueden llegar a ser paralizantes, o incluso hacer que te sientas con ganas de escapar cuando no es apropiado hacerlo.

Cuando el miedo se sale de control, o cuando tememos algo que realmente no puede dañarnos, puede escalar a un punto donde afecta nuestro funcionamiento diario. El miedo ya no es adaptativo si nos damos cuenta de que constantemente tenemos miedo de eventos que aún no han ocurrido.

El miedo orientado al futuro se conoce como ansiedad. Mientras que el miedo ocurre en el momento en que surge el peligro, la ansiedad se caracteriza por la aprensión porque no sabemos lo que va a suceder a continuación, y no podemos controlar los próximos eventos.

Experimentar una respuesta de alarma cuando de hecho no hay nada que temer se conoce como pánico. Muchas personas están familiarizadas con este tipo de miedos y a menudo (aunque no siempre) va acompañado de una fobia.

El pánico es una respuesta física inmediata a miedos irracionales y poco realistas. Esto puede tener un gran efecto en su bienestar emocional y físico, así como en su capacidad para alcanzar su máximo potencial.

¿Qué causa el miedo?

Si bien es importante ser consciente de las amenazas potenciales y reales, es igualmente importante reaccionar adecuadamente ante ellas. Para la mayoría de nosotros, nuestra respuesta inicial de sobresalto disminuye tan pronto como nos damos cuenta de que no hay amenaza o peligro real.

Sin embargo, no siempre es así. Hay muchas personas para quienes el miedo se vuelve inadaptado, mientras luchan contra la ansiedad, las fobias y los ataques de pánico. Los niños también corren el riesgo de tener un miedo hiperactivo, ya que no siempre son capaces de racionalizar los temores que no son realistas o infundados.

¿Cómo es el miedo para los niños? Los niños que experimentan miedos y fobias sienten amenazas muy reales y los padres a menudo tienen dificultad para consolar o tranquilizar a sus hijos de que en realidad no hay nada que temer. La ansiedad infantil puede tener un impacto negativo en su desarrollo saludable y puede predisponerlos a tener problemas en el futuro.

Causas comunes del miedo en los niños

Cuando un niño crece (especialmente alrededor de los 2 años de edad), los miedos que nunca fueron un problema antes de repente levantan sus feas cabezas. A la edad de 2 años y más, la mayoría de los niños ahora saben lo que es ser herido, regañado, o incluso perdido. Uno de los mayores temores de los niños es el hecho de estar separados de sus padres. El temor a la separación es común tanto para los niños pequeños como para los niños en edad escolar, esto se debe a que se les deja en la niñera, la guardería o la escuela. Mientras algunos niños se preocupan por la partida y el regreso de sus padres, otros pueden temer a sus maestros, al entorno o a otros niños. La mayoría de las veces, este temor con los demás desaparecerá a medida que los niños comiencen a pasar más tiempo con sus maestros y compañeros de clase.



Otro miedo en los niños es el miedo a la oscuridad. Suele ser uno de los miedos más grandes y difíciles de conquistar en los niños. Los niños suelen tener este miedo hasta bien entrada la edad escolar. El miedo a la oscuridad resuena de manera diferente con la edad, mientras que los niños más pequeños pueden temer a los monstruos que acechan en las sombras, los niños mayores pueden temer a los ladrones. La mayoría de las familias encuentran beneficioso dejar una luz encendida en la noche, con una reducción gradual durante un período de tiempo prolongado.

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Consejos útiles para cuando el miedo ataca

  1. Después de un choque o de un accidente, su cuerpo utiliza grandes cantidades de glucosa en la sangre para prepararse para la huida y combatir la respuesta. Después de un shock o trauma, es una buena idea tomar algo dulce (como un vaso de agua con azúcar) para reponer rápidamente los niveles de azúcar en la sangre.
  2. Si siente que se está apoderando de usted, tómese un momento para hacer una pausa. Cierre los ojos, respire lentamente y concentre su atención en el sonido de su respiración.
  3. Trate de no dejar que su mente se deje llevar por pensamientos negativos. Manténgase concentrado y concéntrese en el “ahora”. Viviendo en el momento, satisfarás la necesidad que se te presenta sin quedar atrapado en los “qué pasaría si” y “qué pasaría si tuvieras”.
  4. Ponga sus miedos en perspectiva. A veces puede apoderarse de todo pensamiento racional. Tómese un segundo (incluso si es después del evento temido) y lógicamente piense de lo que tenía miedo. Pregúntese: “¿Cuál era la amenaza realista?” y “¿Cuál es la manera racional de hacer frente a tal amenaza?”.
  5. Aprende a dejarlo ir. A veces después de que algo nos asusta, sentimos los efectos mucho después de que el evento ha ocurrido. Nuestras mentes tienden a aferrarse a sentimientos negativos, autocríticas y aprensión. Trate de dejar pasar todo una vez que la amenaza haya pasado y hable de sus sentimientos con alguien en quien confía o con un terapeuta (esto también se conoce como “debriefing”). La meditación y el yoga son otras dos maneras útiles de poner a descansar los pensamientos y emociones negativas.
  6. Trate de no evitar los objetos o situaciones que inducen miedo irracional y no peligroso. En lugar de ello, enfréntelos poco a poco en trozos del tamaño de una mordida, lo que le permitirá ganar confianza poco a poco y superar el miedo.

“Deja que tus sueños sean más grandes que tus miedos y tus acciones sean más fuertes que tus palabras.” Oscar Wilde.

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Resumen

El miedo es una respuesta vital al peligro físico y emocional – si no lo sintiéramos, no podríamos protegernos de amenazas legítimas. Pero a menudo tememos situaciones que están lejos de la vida o la muerte, y por lo tanto nos quedamos atrás sin una buena razón. Los traumas o las malas experiencias pueden desencadenar una respuesta de miedo dentro de nosotros que es difícil de sofocar. Sin embargo, exponernos a nuestros demonios personales es la mejor manera de superarlos.